是不是王宝强拍《八角笼中》才更有说服力?

据灯塔专业版数据,截至7月14日,2023年度大盘票房突破300亿,和2022年全年300.67亿票房几乎持平;2023过半,暑期档总票房已经突破80亿,相较于2022年91.3亿的总票房来说,又以强势的数据和突破速度,为从业者带了更多的信心。

其中,由陈思诚监制、朱一龙主演的《消失的她》在上映不到一个月的时间里,累计票房达33.22亿,领跑暑期档。

而由王宝强导演、主演的《八角笼中》则成为中国影史点映票房总冠军,上映九天,票房已经突破13亿,远超映前媒体给出的票房预测(7.15亿-10.00亿),不断拉动大盘的增长。据猫眼数据专业版,7月14日当天,除了黑吉辽三省外,其余省份票房日冠几乎清一色属于《八角笼中》。

如果说《消失的她》的走红,是抓住了婚恋焦虑的红利,才实现票房逆跌,那么《八角笼中》的“笼络人心”,则是因为戳中了观众的泪点。

在豆瓣,14.6万人为这部影片打出7.5分的评价,超过半数用户给出四星或者五星。

《消失的她》的成功是陈思诚动之以技巧,而《八角笼中》则是动之以“真诚”——王宝强的真诚,现实题材的真诚,与观众对待好故事的真诚。

在这个暑期档,影评人又忙碌了起来,他们在《消失的她》《八角笼中》《长安三万里》《封神第一部》《超能一家人》《茶啊二中》《热烈》等看片会片场来回奔波,提前感受2023暑期档的质量。

影评人晓峰也是其中一位,截至7月14日,他已看过其中四部影片。晓峰告诉刺猬公社(ID:ciweigongshe):“这个暑期档中有很多大家熟悉的类型片和演员,比如犯罪悬疑类、神话故事类、动画片、喜剧片,但《八角笼中》是唯一一部现实题材,写小人物的故事,这是十分珍贵的。这部电影的缺点也有,但优点更值一提。”

无论是影片话题度、社会价值,还是王宝强本身的热度,都注定了《八角笼中》在这个暑期档中的独特性。

在荒凉的山区,一群无家可归、走投无路的小孩子扎破了向腾辉的车胎轮子,为了挽回各方面的损失,向腾辉决定找家长理论,可车子开到一望无垠的大山里,他才发现了这群孩子的困窘处境,破旧的土屋里是父母的缺失,以及瘫痪在床、对现实无可奈何的姐姐,她拿不出任何有价值的东西来抵扣。

拿不到钱的向腾辉做了一个大胆的决定,让这群小孩子学习格斗,用表演赚钱。如此一来,自己能继续养家糊口,小孩子也有了一个去处。

故事由此展开,而小人物的挣扎总是充满艰辛,“格斗假打”被曝光,负面舆论蜂拥而至,培养起来的小孩子转去其它俱乐部……117分钟的时间里,王宝强用镜头讲述了一群“野孩子”变为“格斗人才”的故事。

从主线剧情上看,在喜剧片《大闹天竺》之后,王宝强似乎为观众带来了一个励志、热血、逆袭的类型故事,但看完影片后发现又不止于此,取材于现实的故事,本身便能给观众心灵上的冲击,即便没有经历过,也能理解与共鸣。

山区孩子苏木和马虎并没有血缘至亲,却又如同亲兄弟一般,在苏木断腿的低谷期,马虎“重操旧业”也要帮他治疗;躺在床上的姐姐,因为生育问题从此瘫痪,却还要坚持养育弟弟妹妹;即便是由王宝强饰演的向腾辉,墨镜一戴,也掩饰不住来自底层的心酸:因为年轻时错失的格斗冠军梦,母亲变得神志不清。

简陋的房屋、破旧的衣服、狼吞虎咽的吃相,以及那句“这个床太软了”,都从细节处塑造着人物的生活。

在满屏的小人物中,王宝强并没有将每个人物的背景故事、行为动机交代清楚,而是点到为止。这也引发了部分观众的不满,在豆瓣评价中,有人认为影片“情感铺陈欠缺,人物动机缺乏”,也有人评价“故事是好故事,但略显单薄”“上场戏与下场戏的衔接有明显的断点,叙事编排做不到详略得当”等。

但在另一些人眼中,留白的背景反而成为影片的一大特色——简单叙事却后劲十足。“很多片子观众看完后会哭,会愤怒,会有生理性的后劲,哭完生气完,可能没有后续了。但《八角笼中》的杀伤力在于,你越琢磨越觉得有意思,有很多东西都埋在细节里,它并没有把自己的观点告诉你,而是直接陈述,让大家给出一份自己能看懂的答案。”

在晓峰看来,王宝强执导的第二部影片已经相对成熟。在二元对立式观点越来越多的情况下,王宝强愿意回归现实题材,回到自己最擅长的小人物领域,在社会层面有所表达,这种初心是没办法被否定的。

从农村少年到演员,从演员到影帝,从影帝到导演,王宝强是草根人物逆袭最好的代表人物之一,或许也是讲述《八角笼中》最适合的人选之一。

据《2022年中国电影市场年度盘点报告》用户盘点,2022年,三四线城市票占首超四成。在下沉市场认知度颇高的王宝强,在票房上占据着天然的优势。

2003年,王宝强凭借着影片《盲井》来到了大银幕前,树立起了一个质朴少年的形象,成为这一形象的经典代言人。2004年,在《天下无贼》中,王宝强更是借助“傻根”这一农民形象,用一双无辜的三白眼便将老实憨厚的人物给立住了。

2006年,电视剧《士兵突击》播出,王宝强饰演的许三多农村出身,憨厚朴实又执拗,随着《士兵突击》的爆红,王宝强与傻根、许三多的形象融为一体,身受观众喜爱。

此后的诸多作品中,王宝强没能跳脱出这一范围的表演,但也因为深入人心的形象,成为了喜剧领域的票房保障。

《人在囧途》中,他饰演被拖欠工资的牛耿在机场喝牛奶、让飞机中途停下的片段,依然能让人会心一笑;《人再囧途之泰囧》后,王宝强更是在喜剧领域一路狂奔,与陈思诚合作《唐人街探案》系列的影片,甚至亲自操刀拍摄喜剧片《大闹天竺》。

在常人看来,一个农村少年靠武术傍身,在电影领域站稳脚跟,草根逆袭的故事写到这里似乎已经有了结局,但王宝强却不满足于此,他就像许三多一样,始终执拗地想向前再进一步。

2012年,王宝强主演的电影《泰囧》票房累计超过12亿;2015年,《唐人街探案》上映,累计票房也超过了8亿。而到了2017年,王宝强导演兼主演的《大闹天竺》的累计票房,堪堪过7亿,在当年影片票房总榜排名第18。

王宝强的票房号召力依然强劲,只是不小心砸了口碑。这部影片豆瓣评分仅3.7,甚至获得了金扫帚“最令人失望影片奖”“最令人失望导演奖”。

戏剧性的是,王宝强竟然来到现场领奖,他露出酒窝,一如既往的谦虚和真诚:“它可以鞭策我进步。这一次,我希望是第一次也是最后一次。我感谢金扫把给我一个机会跟观众说一声对不起……”

在长达三分钟的发言中,王宝强觉得自己欠观众一次。在过去的六年里,他鲜少出现的银幕中,而是在处处拉投资和碰壁中,筹备起了《八角笼中》,弥补曾经的亏欠。

面对这样现实的题材,明明走喜剧风格更容易拉动投资,但王宝强选择了认真严肃地讲故事;他可以继续演自己擅长的形象,却又在影片中一改观众的刻板印象,演起了失意的中年人;他也可以选择用流量为票房保底,但他却选了一群来自大山的小孩子,用真实还原真实,老老实实地拍完了一部电影。

在《南方周末》的报道中,王宝强说:“别人看不到你未来的时候,你自己要看到自己的未来,哪怕你骗自己,因为你只有这一条路,没有退路,必须往前走。”

毫无疑问,《八角笼中》帮助王宝强完成了导演领域的逆袭,金扫帚奖创办人程青松在观影现场便表示,这是他今年看过的国产院线电影中的Nomber.1。

而他逆袭的秘诀,就像陈思诚在一次采访中评价的那样:“他最宝贵的武器,也是我认为喜剧最核心的一种价值,是真诚。”

2018年,徐峥主演的《我不是药神》上映,超30亿的票房与金马最佳男主角的成绩,让现实题材影片层出不穷。

据南京大学新潮团队统计,2017年之前,现实题材影片在电影市场中虽有闪耀的瞬间,但更多的时候并不显眼;2018年之后,每年票房前25中,至少有4部现实题材电影,其中2019年和2022年达到了7部。

如2021年《我的姐姐》、2022年《人生大事》、2023年《保你平安》等,和故事中小人物的坚韧一样,影片本身在票房与口碑方面,也依然“能打”,一次又一次写下逆袭与热血的注脚。

《我的姐姐》累计票房超8亿,打破了中国影史清明档累计票房、累计人次的纪录,豆瓣评分6.9;《人生大事》累计票房17.16亿,成为2022年电影票房总榜第四名,豆瓣评分7.3;《保你平安》累计票房超7亿,豆瓣评分7.7。

在现实题材的标签下,创作者们在创业、女性、丧葬、网爆、癌症等话题中,不断开拓着内容的空间。描绘普通人生活的影片,总是能最大程度地得到观众的共鸣,赚到观众的眼泪。

这样关于小人物的商业叙事常有,主角们在困境中挣扎,最终成长、新生,或者和解,故事的议题得到了呈现与讨论。

而在此之外,取自原型的小人物叙事却不常有,它们并非每一部都能像《我不是药神》一般,拥有漂亮的票房成绩,但此类影片的存在,往往更能戳中命运的痛点,用内容的沉重把观众带入更深的思考层面,成为一种经典。

“其实这种反映底层人物现实题材的部分影片,很难有票房保障。这取决于复杂的环境因素,《八角笼中》的成绩虽比不上《我不是药神》,但已经很不错了。”晓峰认为,比起提出一个议题的现实题材,提出一个问题的现实题材,是更加难拍的。

早在《八角笼中》上映前,互联网运营遥遥便在短视频平台看到了《八角笼中》的幕后花絮。在那个视频中,来自山区的小演员正在表演吃饭的戏份,一旁的工作人员要求演员手中的馒头只能留下一半,这时其中一个小演员舍不得浪费,将馒头吃下一半,而看到这一幕的王宝强忍不住眼眶湿润。

遥遥看到这则短视频时,小演员的淳朴与王宝强感同身受的真挚,都让她动容,接连几天,她都会刷到这部影片的推送。

遥遥忍不住翻了关于《八角笼中》短视频的数据,发现已经有好几个上百万点赞的视频,关于小演员吃馒头的片段,截至目前点赞量已经超过五百万,共有19个短视频点赞量破100万。

此外,“作家莫言观影擦泪”、“当王宝强收回笑容影帝就回来了”等视频的点赞量也近百万。

最后,遥遥忍不住走进电影院看了《八角笼中》,走出影院的那一刻,作为观众的她很难说清楚,到底是因为王宝强的票房号召力、还是视频中令人心疼的山区小孩儿走进电影院,“很难单纯地说这是一个好或者不好的电影,但符合我对电影的期待。”

《八角笼中》,就是一个真诚的人,讲述了一个真诚的故事,表达大于技巧。对很多中国观众来说,这足以构成走进电影院的理由。

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